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Billboard: “Por dentro dos negócios do BTS – e os desafios futuros”

Enquanto enfrenta o serviço militar e a pressão de seu país e agência, a banda é sincera sobre o esgotamento, seu futuro – e a polêmica por trás de sua épica sequência de número um.

Do fundo de um corredor na nova sede da HYBE Corp. em Seul, um falsete cristalino soa acima de passos e murmúrios distantes, cantando o refrão da jam de verão do grupo de K-pop blockbuster BTS “Butter” – A música com mais #1 na Billboard Hot 100 este ano. À medida que os sons se aproximam, um grupo de doze homens, todos usando máscaras faciais, passa.

Até que a maior boy band do mundo reapareça minutos depois, é difícil conectar os pontos e perceber que a dúzia de corredores era BTS, seguida por cinco membros de sua equipe de gestão. Cada membro do BTS está tão vestido com roupas notavelmente normais (camisetas e calças grandes, pés descalços em sandálias) que eles parecem mais como universitários a caminho de seu dormitório. Eles trocam piadas sobre as terríveis ressacas da noite anterior e o efeito do álcool na pele – um assunto comum entre os jovens daqui.

Quando os sete membros – Jin e Suga, 28; J-Hope, 27; RM, 26; V e Jimin, 25; e Jungkook, o cantor misterioso do corredor, tem 23 anos – sentam-se e começam a responder às perguntas, no entanto, eles parecem e soam como as estrelas pop veteranas que são. Sentados em cadeiras dobráveis ​​em um palco – onde as superfícies brancas trazem estampas de sapato e outras marcas de uma recente aparição ao vivo no The Tonight Show com Jimmy Fallon – eles falam educadamente, eloquentemente e com convicção, emanando o humilde carisma que encantou milhões de fãs em apoiá-los com um fervor quase religioso.

“Não somos pessoas excepcionais – nosso prato é pequeno”, diz o rapper Suga, o leitor ávido do grupo, usando a expressão coreana para falta de habilidade ou mesquinhez. “Nós somos esses caras do tamanho de uma tigela de arroz recebendo tanto. Está transbordando. ” V interrompe: “A pressão tem sido muito pesado”.

“Temos evitado tocar nossa própria buzina desde 2017 porque temos medo de revidar algum dia”, acrescenta RM, o rapper que geralmente atua como o porta-voz-líder de fato. “Pensamos constantemente sobre o carma.”

Esse tipo de autodepreciação é, diz RM, pelo menos um pouco apenas parte do “DNA coreano” do BTS. Mas também é o produto de uma ascensão estratosférica ao estrelato global e um poder de permanência incomum que, o próprio grupo é o primeiro a admitir, veio como uma surpresa. Após o sucesso viral do hino de dança de PSY “Gangnam Style” em 2012, vários atos de K-pop do início de 2010 ganharam alguma força no exterior, mas nenhum chegou perto de penetrar no pop mainstream como aquela música. Que uma boy band de uma agência sem dinheiro como a Big Hit Entertainment – recentemente rebatizada como HYBE, que veio a público em outubro – pudesse conquistar a indústria musical global alguns anos depois era impensável. “Fizemos nossa estreia por meio de uma empresa tão pequena e tem sido difícil desde o primeiro dia”, diz Suga. “Meu sonho nunca foi grande.”

Em 2014, BTS estava distribuindo ingressos grátis nas ruas de Los Angeles para se apresentar a uma multidão de cerca de 200 pessoas no Troubadour de West Hollywood. Três anos depois, no Billboard Music Awards de 2017 – a primeira vez que o grupo diz ter testemunhado o poder do fandom dos EUA – ele ganhou o melhor artista social, quebrando a seqüência de seis anos de Justin Bieber. No ano seguinte, o BTS estava lotando estádios em todo o mundo (inclusive nos Estados Unidos) e regularmente quebrando recordes: cinco álbuns em primeiro lugar na Billboard 200 desde 2018, o acúmulo mais rápido de um grupo desde os Beatles em 1966-68 ; cinco hits no. 1 da Billboard Hot 100 em menos de um ano, a sequência mais rápida de cinco desde Michael Jackson em 1987-88; vários videoclipes com mais de 1 bilhão de visualizações cada no YouTube. É o primeiro ato de K-pop a ser nomeado para um Grammy, e no início deste ano a banda ganhou quatro BBMAs. De acordo com a IFPI, seu álbum Map of the Soul: 7 foi o mais vendido do mundo no ano passado; acompanhado do BE ficou em quarto lugar, apesar de ter sido lançado no final de novembro.

Junto com a explosão internacional do BTS, a HYBE também se transformou. Um mês após o rebranding em março, a empresa pagou US $ 1,05 bilhão para comprar a Ithaca Holdings do supergerenciador Scooter Braun – e deixou de ser uma pequena agência com uma avaliação de 10 bilhões de won sul-coreanos (na época, cerca de US $ 9,3 milhões) em 2011 para um o rolo compressor da indústria que vale mais de 1.000 vezes mais (cerca de US $ 9,5 bilhões). Por sua vez, os membros do BTS, que possuem ações da HYBE, tornaram-se multimilionários, cada um possuindo patrimônio líquido de cerca de 20 bilhões de won (US $ 17 milhões).

“À medida que envelhecemos, nossa perspectiva se tornou mais ampla”, diz Jin, o vocalista que costuma se apresentar como “worldwide handsome” aos gritos ensurdecedores dos fãs. “Você não pode ignorar a experiência”, acrescenta J-Hope, dançarino principal do grupo e membro mais alegre. “Quando tínhamos 20 anos, tínhamos coragem. Nós avançamos sem olhar. Agora somos mais prudentes. ” “Fiquei mais calmo”, diz Jimin. “Há mais coisas a considerar na minha cabeça.”

Todos os sete homens têm muito mais peso em suas mentes atualmente. Sua importância como embaixadores culturais da Coreia do Sul tornou-se tão grande que em dezembro passado, em um movimento sem precedentes, o governo do país mudou uma lei, permitindo que o grupo esperasse até os 30 anos para se alistar no exército. (Anteriormente, era 28.) Mas com Jin completando 30 anos no final de 2022, BTS enfrenta um longo período com pelo menos um membro ausente – e devem todos escolher servir ao mesmo tempo, como alguns analistas de ações da Coréia do Sul previu que um hiato de grupo poderia durar cerca de 18 meses (o tempo mínimo de serviço).

Isso é uma má notícia para HYBE. O BTS é o motor dominante por trás da receita da empresa, trazendo cerca de 85% de seus 796,3 bilhões de won (US $ 680 milhões) na receita total de 2020. Embora a HYBE tenha começado a diversificar seu portfólio de talentos – assinando novos atos de K-pop e, a partir do próximo ano, fazendo parceria com o Universal Music Group (UMG) em um show de talentos de boy band dos Estados Unidos – ainda não está claro se algo poderia substituir o BTS no balanço da empresa.

Além dessas pressões, tanto o grupo quanto a agência estão sendo examinados pelos sucessos recentes das paradas do BTS, que os fãs de alguns atos concorrentes dizem que são alcançados por meio de uma “manipulação” combinada, antitética ao propósito das paradas de destacar com precisão os mais populares do mundo atos. Depois que “Butter” e Ed Sheeran co-escreveram “Permission to Dance” estreou no topo do Hot 100, onde “Butter” governou por nove semanas não consecutivas, alguns notaram como os fãs do grupo, conhecidos como ARMY, se organizam nas redes sociais, usando táticas como compras em massa de álbuns físicos e compra digital coordenada para influenciar o desempenho do gráfico.

Ambos HYBE e BTS rejeitam acusações de que a manipulação de gráficos é responsável pelo sucesso do grupo. Os membros do BTS dizem que aceitam que sua fama chegará ao auge e, em algum ponto, evaporará – afinal, o BTS já sobreviveu ao período de vida de sete anos padrão da indústria de um grupo de K-pop. Nesse ínterim, porém, seu grande sucesso causou um acerto de contas na indústria. E se a mobilização de fãs do BTS em uma escala global pode ser sustentada – e possivelmente replicada para outros atos – não só decidirá o futuro do BTS e do HYBE, mas também definirá seu legado.

HYBE foi “muito inteligente ao entender que o futuro da música precisa olhar para o presente – que a música é o que as pessoas usam para se identificar”, diz Mark Mulligan, analista da indústria musical na consultoria MIDiA Research. O aumento do streaming nos últimos anos, acrescenta, afrouxou o vínculo emocional entre artistas e consumidores. “Fora da Coreia, nos EUA e no Reino Unido, em uma época em que o BTS ainda cantava principalmente em coreano, havia toda uma geração de adolescentes que simplesmente sabia que havia um buraco em sua alma musical. Eles sabiam que algo estava faltando, mas não sabiam o que era. E então, de repente, [BTS] aparece e eles dizem: ‘Isso faz sentido. Posso dizer quem sou por ser fã desta banda. ’”

Como será o futuro do BTS, e pelo que será mais lembrado, permanece mais uma incógnita – especialmente para o próprio grupo. “Quando nossa história acabar, tudo ficará mais claro. Quando a poeira baixar e descermos do nosso pedestal, seremos capazes de dizer ”, diz RM. “No momento, estamos no olho do ciclone. Eu não acho que nós ou qualquer outra pessoa possa dizer algo com precisão. ”

Seja em uma apresentação ao vivo ou em um de seus videoclipes em technicolor, o BTS sempre projetou uma espécie de descontração alegre: dança perfeita, vozes suaves ao vivo, harmonias perfeitamente calibradas. Mas, como dizem seus membros, ser BTS não tem sido fácil há alguns anos.

Para quem está prestando atenção, isso não é um choque. Em 2018, depois de ganhar o prêmio principal na cerimônia de fim de ano do Mnet Asia Music Awards, a maior parte do BTS desatou a chorar no pódio, e Jin confessou que havia pensado em se separar no início daquele ano devido a dificuldades emocionais. Relembrando aquele momento de hoje, a banda insiste que desistir nunca foi algo sério, mas admite que seus membros sofreram de esgotamento.

“Costumávamos obter o calendário mensal com trabalho programado para 28,5 dias”, diz Jin – uma programação cansativa, embora não inédita, para grupos de K-pop. Durante as negociações de renovação de contrato no mesmo ano de sua aparição na Mnet, eles receberam férias de um mês, sua primeira oportunidade real desde que ingressaram na empresa como trainees. “O caminho até aqui tem sido árduo. Isso prejudicou minha saúde, e acho que colocamos cada pedaço de nossa juventude e muito mais ”, diz o vocalista Jungkook.

Aqui na Coreia do Sul – uma nação patriótica que se vê como um pequeno estado espremido por superpotências como os Estados Unidos, China e Rússia – a ideia de vitória no cenário internacional sempre teve um peso enorme. Então, o fato de que um ato coreano tocando canções na língua coreana levou tantas pessoas além de suas próprias fronteiras tornou-se uma enorme fonte de orgulho nacional – e colocou um grau de pressão sobre o BTS muito além de qualquer exportação cultural usual.

O anúncio do ministério da defesa sul-coreano, em dezembro, de que permitiria às estrelas pop atrasar seu recrutamento militar e continuar suas carreiras – com qualificações estritas que, até agora, apenas o BTS atende – foi histórico. A lei atualmente isenta apenas alguns atletas de elite, músicos clássicos e dançarinos, e embora o BTS não esteja totalmente isento, a decisão é uma indicação clara de quão fundamental para o poder suave do país BTS se tornou. No final de julho, o presidente Moon Jae-in nomeou o BTS o enviado presidencial especial para as gerações futuras e cultura, dando ao grupo passaportes diplomáticos. Esse status o empurrou para a frente da fila para vacinações COVID-19 – um verdadeiro privilégio em um país que luta contra a escassez – e em setembro, o grupo deve fazer sua terceira aparição na Assembleia Geral das Nações Unidas. “Esperamos que o BTS faça grandes contribuições para aumentar o prestígio de nosso país como nação líder na era pós-COVID”, disse o gabinete do presidente, conhecido como Casa Azul, em um comunicado na época.

HYBE tem seu próprio conjunto de expectativas para BTS. Desde 2019 – quando, de acordo com o último prospecto da HYBE, o BTS foi responsável por 84,7% de sua receita – a empresa tem crescido fluxos de receita que não envolvem diretamente a participação ativa do BTS (mercadorias para fãs, videogames). De acordo com o prospecto, em preparação para o contrato do BTS que vai expirar em 2024, a HYBE tem planos de estrear pelo menos seis novos grupos começando por volta de 2022. Ainda assim, os executivos da HYBE (junto com o própria BTS) dizem que ainda não há planos fixos para como negociar com o próximo serviço militar da banda.

Isso pode representar um soco financeiro no estômago – e o BTS parece bem ciente de como seu sucesso contínuo ajuda a afastar essa possibilidade. “Quando você assiste às Olimpíadas, vê o quanto todo atleta trabalhou para chegar lá. Mas então o que o público quer são as medalhas, não é? ” diz Suga. “Não é algo que vai mudar, mesmo que falemos sobre isso de uma forma ou de outra. Só queremos ser bons para as pessoas que nos amam. Isso é o que dura a longo prazo. ” Especialmente quando essas pessoas constituem um ARMY.

Praticamente todas as grandes estrelas pop contam com um fandom leal que se unirá para comprar e transmitir seus últimos lançamentos. Mas o ARMY levou essa nova norma a um outro nível. “Este é o resultado de uma luta, e não quero esquecer isso”, diz RM sobre o sucesso de seu grupo – referindo-se não às suas próprias horas de labuta nos bastidores, mas à quantidade de trabalho que o ARMY exerce para garantir sua objeto de adulação permanece no topo do mundo e das paradas.

Shin Cho, chefe de K-pop e J-pop do Warner Music Group, diz que isso se origina de uma cultura de fãs em particular no K-pop que faz de tudo para garantir que quem quer que eles apoiem receba a atenção do mainstream. “Os fãs farão de tudo para criar a história de sucesso”, diz Cho.

Mas o quanto eles farão recentemente foi questionado. Por meios honestos, o ARMY há muito explora lacunas nas regras das paradas musicais (incluindo as da Billboard) para impulsionar o desempenho das músicas do BTS. As regras da Billboard, por exemplo, permitem que as pessoas comprem um certo número de versões de músicas ou álbuns por semana, e quaisquer vendas por versão que excedam esse limite não contribuem para o total de vendas semanais do artista ou colocação nas paradas. Para um grupo K-pop como o BTS, que normalmente lança várias versões de um single em particular – incluindo digital e físico – isso pode resultar em várias vendas por consumidor. (“Butter,” por exemplo, tinha seis versões digitais mais dois singles físicos.) No Twitter, onde BTS tem mais de 38 milhões de seguidores, os fãs que agem em nome de ARMY vão pedir ajuda para empurrar certos singles nos dias em que eles podem ter o maior efeito no desempenho do gráfico.

Assim, enquanto outros singles no Hot 100 normalmente dependem de streaming para a maioria de seus pontos ponderados (seguido por airplay e depois vendas), o desempenho no topo das paradas do BTS ‘“Butter” em julho, por exemplo, foi impulsionado principalmente pelas vendas , a maior parte fluiu diretamente pela própria loja virtual do BTS, dizem fontes familiarizadas com o assunto. Essa loja na web, dizem essas fontes, não reconhece compras anteriores ou limita quantas cópias um fã pode comprar, ao contrário do iTunes, que nota quando alguém já possui uma cópia.

Embora o grupo de fãs de outros artistas também prefira a compra direta ao consumidor para vendas sustentadas e tenham tentado táticas semelhantes às do ARMY, nenhum o fez de forma tão eficaz ou com tanta coordenação aparente, dizem essas fontes. E neste verão, quando “Butter” e “Permission to Dance” reinaram no topo da Billboard Hot 100 por 10 semanas consecutivas no total, fãs de artistas como Olivia Rodrigo e Dua Lipa – cujos próprios singles foram excluídos do primeiro lugar naquela época – começou a chamar o trabalho do ARMY de trapaça.

No chart de 24 de julho, “Permission to Dance” estreou em primeiro lugar com 140.100 vendas no total, de acordo com MRC Data, com “Butter” caindo seis posições para a sétima posição e “good 4 u” de Rodrigo se mantendo na segunda posição. Mas então, algo muito incomum aconteceu: na semana seguinte, “Butter” voltou ao primeiro lugar (ultrapassando Rodrigo e outros) e trocou de lugar com “Permission”, que caiu para o sétimo lugar.

Os fãs de Rodrigo afirmaram que não foi uma coincidência. @scrappyseal, observando a reversão, twittou que o BTS tinha “0 suporte GP [público em geral]. Um verdadeiro sucesso é sustentado pelo apoio do GP. ” Outro fã de Rodrigo e Lipa, @lipaanostalgia, descreveu o BTS como tendo “formas fraudulentas” e seus fãs como “envolvidos na manipulação de gráficos” e “compras em massa”.

Os esforços de crowdfunding do ARMY são certamente quase lendários neste momento. À medida que capturas de tela de saldos de contas e recibos de compra em massa no Twitter revisados ​​pela Billboard, os fãs do BTS usam o PayPal para juntar dinheiro do ARMY em todo o mundo e fazer as compras que contarão para as vendas nos EUA. “ARMY ONDE ESTÁ VOCÊ ??” @ borakore52 perguntou em um tweet de 5 de agosto. “Tenho o suficiente para 448 conjuntos de 16 PTD mais 24 Butter!! Mesmo se você não puder comprar até mais tarde, por favor, receba seus pedidos o mais rápido possível !! ”

Alguns organizadores do ARMY então se oferecendo para reembolsar outros fãs pelas compras. A fonte desses fundos permanece obscura, e alguns fãs do BTS expressaram preocupação em revelar mais sobre seus métodos. “Sentindo a necessidade de ser um pouco mais discreto na linha do tempo sobre o que fazemos e como fazemos”, escreveu @RafranzDavis durante uma execução de financiamento no início de agosto. “É irritante, mas obrigado a todos que entendem.” (MRC Data tem um processo padrão para examinar qualquer atividade de gráfico suspeita; a Billboard não permitiria que vendas financiadas por um ato ou seu rótulo / gerenciamento contassem para o desempenho do gráfico.)

Esses esforços impulsionaram os singles do grupo, que chegaram ao topo das paradas, apesar dos números de streaming e airplay de rádio mais fracos do BTS do que alguns de seus contemporâneos pop. “É uma pergunta justa”, diz RM sobre as alegações de que o trabalho do ARMY equivale à manipulação de gráficos. “Mas se houver uma conversa dentro da Billboard sobre o que o número 1 deve representar, então cabe a eles mudar as regras e fazer o streaming pesar mais no ranking. Bater contra nós ou nossos fãs por chegarmos ao primeiro lugar com vendas físicas e downloads, não sei se isso é certo… Parece que somos alvos fáceis porque somos uma boy band, um ato de K-pop , e temos essa grande lealdade dos fãs. ”

Quando questionado se a própria HYBE organiza fãs em qualquer manipulação de gráfico, Shin Young-Jae – presidente do selo BTS, Big Hit Music (uma subsidiária da HYBE) – responde com uma risada. “Não seria bom se realmente tivéssemos a capacidade de arquitetar tal coisa?” ele diz. “Eu entendo que existem desenvolvimentos de mercado [relacionados ao BTS] que são perturbadores para algumas pessoas. Mas não acredito que o mercado dos EUA possa ser facilmente superado apenas por downloads. Achamos que o impacto das músicas foi demonstrado de várias maneiras e estamos orgulhosos dessa conquista. ”

Ainda assim, a HYBE parece estar fazendo o melhor para manter o fandom do BTS próximo. Nos últimos anos, a empresa promoveu sua plataforma Weverse, onde estrelas e fãs carregam atualizações de textos e vídeos, além de outros conteúdos exclusivos, sem a necessidade de YouTube ou Twitter. Em seu relatório de ganhos para o primeiro semestre de 2021, a HYBE diz que Weverse “não apenas consolida e solidifica o fandom, mas também apóia a longevidade do fandom ao fomentar a atividade da comunidade entre os fãs”, acrescentando que a própria HYBE gera receita direta por meio de mercadorias e compras de conteúdo.

HYBE também se tornou um grande investidor na Fave, uma nova plataforma de engajamento de superfãs que em 18 de agosto integrou o ARMY. De acordo com a CEO / fundadora Jacquelle Amankonah Horton, a HYBE está especialmente interessada no recurso de mercado da Fave, que permite aos fãs criar e vender mercadorias exclusivas de artistas. “Eles percebem que os fãs estão interessados ​​uns nos outros, querem sair uns com os outros e que há uma maneira de ganhar dinheiro com os fãs [fazendo] coisas”, diz Amankonah Horton. “Achei que aprenderia com eles porque eles conquistaram o mundo do fandom no Oriente. E eles diziam: ‘Não, você estende nosso modelo de negócios porque está explorando fã-a-fã’ ”.

Embora ainda esteja em seu estágio inicial, o envolvimento da HYBE com nomes como Weverse e Fave pode definir um novo modelo para o envolvimento dos fãs na indústria. Uma parceria estratégica entre HYBE e UMG já levou jovens artistas como Gracie Abrams e Jeremy Zucker a abrir contas na Weverse. Artistas de K-pop de agências rivais, como a Blackpink, também assinaram contrato.

Por outro lado, encontrar artistas que estejam dispostos a manter sua relação com os fãs da mesma forma que o BTS faz pode ser um desafio. A banda diz que nunca compareceu a uma festa de premiação nos Estados Unidos. Em vez disso, sempre voltou a um hotel para pular no V-Live, um aplicativo de livestreaming agora mesclado com o Weverse, para comemorar com o ARMY. “É como um ritual para nós”, diz RM. O BTS tem usado transmissão ao vivo para se conectar com os fãs desde antes de sua estreia em 2013, numa época em que as pessoas estavam comprando seus primeiros smartphones com 4G LTE, diz Lenzo Yoon, co-CEO da HYBE America, divisão da empresa nos EUA. Yoon propôs primeiro a ideia de engajamento de vídeo e gerenciou a operação desde o início.

Hoje, os momentos que o BTS compartilha com o ARMY várias vezes por semana – definindo a carreira ou mundanos – recebem milhões de visualizações cada. Depois das apresentações ao vivo, dizem os fãs à Billboard, eles recebem um e-mail perguntando o que gostaram e não gostaram neles também.

No ano passado, o BTS se viu forçado a fazer algo que os membros não consideravam que pudesse acontecer há anos: tocar para uma casa vazia.

Em meio à pandemia do coronavírus, o grupo ofereceu uma série de concertos pay-per-view transmitidos ao vivo, que acabou atraindo quase 2 milhões de pessoas de cerca de 190 países e regiões. Mas a falta de público ao vivo foi um choque. “Foi muito estressante quando esperamos a cortina subir, mas quando subimos no palco, havia muitas câmeras de vídeo no lugar que o público deveria estar”, diz Jimin. “Eu sei que deveria ser grato pela chance de me apresentar, mas foi doloroso.”

De repente, o grupo mais excepcional da música pop era como todo artista com planos indefinidamente emboscados. Os membros estavam solitários, surpresos com a mudança repentina em seu ritmo usual. “Isso minou nossa energia e matou nossa moral”, diz RM. “Tenho ficado muito pensativo ultimamente”, admite Suga. “Você sabe, não conseguimos performar em um ano e meio, não sendo capazes de fazer o trabalho que fazemos.” “Hoje em dia, meus pensamentos estão mais dispersos do que normalmente estão”, diz J-Hope. “Às vezes, sinto vontade de tirar uma folga. Outras vezes, sinto que preciso continuar andando. ” V, que se autodenomina emocionado e diz que passa por mudanças de humor, lembra que a banda está planejando uma turnê há dois anos – mas a espera continua: “Deixar essas emoções me machucar, me atormentar e gritar dentro de mim foi perturbador”. (Ele acrescenta que escreveu a faixa “Blue & Gray” no ano passado como uma saída.)

Em vez de sua turnê mundial planejada em 2020, BTS girou para algo mais inesperado: cantar completamente em inglês. Lançou três singles na língua (“Dynamite”, “Butter” e “Permission to Dance”), todos alcançando o primeiro lugar, com “Dynamite” e “Butter” recebendo airplay mainstream – o primeiro verdadeiro crossover pop da banda, marcando a primeira vez que as canções de um grupo coreano atingiram o top 10 da parada Mainstream Top 40 Airplay da Billboard. Mas os membros dizem que não concordam que o inglês seja uma boa ideia. Os executivos do BTS e da HYBE se recusam a entrar em detalhes, e Shin, da Big Hit Music, diz que todas as discussões foram amigáveis. “Acho que é uma prova dos pontos fortes da banda, a maneira como eles podem chegar a uma solução amigável e estar atentos às necessidades da empresa”, diz ele.

A memória de RM é diferente. “Não havia alternativa”, diz ele. E Jin admite que cantar em inglês pareceu, a princípio, totalmente antinatural, dizendo que aprendeu a imitar as pronúncias da faixa guia escrevendo-as em caracteres coreanos. “O inglês que aprendi nas aulas era muito diferente do inglês da música”, explica ele. “Tive que apagar tudo da minha cabeça primeiro.”

Por enquanto – com as apresentações ao vivo suspensas na Coréia e sua turnê mundial recentemente cancelada devido a dificuldades logísticas relacionadas à pandemia – o BTS diz que se estabeleceu em uma rotina familiar: passar quase todos os dias juntos. Mas há uma reviravolta que é mais relaxante do que o normal – uma programação “das 9 às 7”. “Pela primeira vez em talvez 10 anos, temos uma linha clara entre trabalho e vida”, diz RM. “Essa é provavelmente a única parte boa”, responde Jimin. “Ainda são tempos de COVID.” Jungkook diz que tem lido comentários críticos online para se motivar; ele ainda pratica o canto “o tempo todo, até mesmo com um travesseiro puxado até meu rosto quando estou em um quarto de hotel ou em casa”.

Seja qual for a música que vem dessa época, os membros da banda têm pouco a dizer sobre isso agora. Apenas RM articula quais podem ser os principais objetivos do BTS – e a dominação que altera a indústria fora de seu país de origem na verdade não o é. Ele reitera um ponto que vem defendendo há alguns anos: que o grupo precisa manter a posição “outlier” e manter suas letras predominantemente em coreano. “Não acho que jamais poderíamos fazer parte do mainstream nos EUA, e eu também não quero isso”, diz ele. “Nosso objetivo final é fazer uma grande turnê em estádios lá. É isso.”

Os olhos dos sete homens brilham com uma fome inconfundível, assim como eles fazem toda vez que uma tour é mencionada. Nada mais, bom ou ruim, parece importar. “Estamos sempre prontos”, diz Jungkook. Jin se lembra das conversas difíceis em 2018 em torno da renovação do contrato do BTS e o que aconteceu desde então. “A agência nos prometeu que eles iriam fazer de tudo para apoiar nossa paixão por performar. Acho que eles cumpriram essa promessa ”, diz ele. “Acabamos dizendo um ao outro que, porque trabalhamos muito até aquele ponto, vamos ver até onde podemos ir. Não sei se deveria dizer isso, mas [dissemos], ‘Dane-se a agência, vá-se ferrar tudo. Vamos apenas colocar nossa fé nos membros e fãs e começar de novo. ‘”

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